Siempre París by Fabiola Santiago

octubre 8, 2009



Switching perfumes whenever she changes lovers, a woman seeks refuge from the loss of family and country in this beguiling debut novel from Miami Herald prize-winning journalist Fabiola Santiago.

“Men are like perfumes. In an instant, with nothing but a whiff of a judgment, I either love them or hate them.”

Marisol is an exuberant poet and historical archivist living in contemporary Miami. Like her adopted city, she’s a sensual free spirit. Born in Cuba and transplanted at an early age to Florida, she nurses a nostalgia for the legendary island birthplace she barely remembers. She also harbors a passion for scents, donning a new perfume each time she takes on a new relationship. After the death of her beloved grandmother and a series of sensuous but disappointing romances, Marisol realizes that she must break free from the shackles of her history, abandon lost causes, and embrace the only real home she’s ever had her own wandering heart. Freed at last from yearning for old Havana, “the Paris of the Caribbean,” this romantic exile must embrace a new life. Although she cannot reclaim Havana, she can experience the real thing – Paris – and so Marisol sets out with an open ticket to chart the course of her future.

Bridging the divide between the effervescent Miami of today and the mystical Cuba of yesteryear, Reclaiming Paris
is a paean to place and memory whose humor, passion, and unforgettable characters will resonate with readers
everywhere.

“Los hombres son como los perfumes. En un instante, sin más juicio que mi ágil olfato, o me enamoro de ellos o los echo a un lado”.

Marisol es una exuberante poeta y archivista de historia que vive en el Miami contemporáneo. Al igual que su ciudad adoptiva, ella es un espíritu libre y sensual. Nacida en Cuba y transplantada a una temprana edad en la Florida, lleva dentro una nostalgia por la legendaria isla en que nació y que apenas recuerda. Su pasión por los olores la inspira a adoptar un perfume diferente cada vez que se embarca en una nueva relación amorosa. Tras la muerte de su querida abuela y una sucesión de malogrados romances sensuales, Marisol concluye que debe liberarse de las ataduras de su historia, abandonar causas perdidas y refugiarse en el único santuario que siempre va con ella: su propio corazón errante. Liberada al fin de su añoranza por la vieja Habana, “el París del Caribe”, su romántico exilio está llamado a emprender una nueva vida. Privada de reclamar La Habana como suya, opta por su verdadero destino: París. Y es así que Marisol se lanza a desbrozar el camino hacia su futuro.

Salvando la distancia entre el Miami efervescente de hoy y la mística Cuba de ayer, Siempre París es un canto a la geografía y la memoria, una obra repleta de humor, pasión y personajes inolvidables.

About the Author



Fabiola Santiago has been a writer and editor for The Miami Herald since 1980. She was the founding city editor of the Spanish-language El Nuevo Herald, and shared in a Pulitzer Prize for coverage of the EliánGonzález story at The Miami Herald in 2001. Her writing on culture, arts, and identity has won awards from the Society of Professional Journalists and the National Association of Hispanic Journalists. Her stories and essays have been published in many U.S. newspapers, magazines, and anthologies, and in Latin America, Canada, and France. She lives in Miami.

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